Pourquoi les flamants roses sont roses?

Le flamant rose -

Pourquoi les flamants roses sont roses?

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Les flamants sont des oiseaux très reconnaissables, surtout connus pour leur apparence rose vif et leurs longues et fines pattes. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi ces oiseaux sont d'une telle couleur rosée ?

Si vous voulez tout savoir sur la coloration des flamants roses, vous avez frappés à la bonne porte, cet oiseau est notre spécialité, nous l’avons étudié pendant des années.

Les flamants naissent gris blancs, mais ils acquièrent la couleur rose au cours de leur vie. Au plus ils mangent d'aliments chargés en béta carotène, au plus ils seront roses. Tout dépend donc de leur préférences alimentaires. Les flamants roses se colorent les plumes d'eux même pour se rendre plus scintillants et attirants.

Mais votre peluche flamant rose, elle, restera toujours rose, procurez-vous en une si ce n'est pas encore fait 😉

peluche flamant rose

 

Dans cet article vous découvrirez pourquoi les flamants roses sont roses. Mais surtout vous apprendrez pourquoi sont-ils roses.

De plus, la pigmentation des animaux n’aura plus de secrets pour vous et vous serez un vrai expert du comportement des oiseaux.

N’attendons plus et découvrons ensemble pourquoi ces échassiers ont cette couleur si particulière.

 

1. Comment les animaux changent de couleurs ?

Avant toute chose, penchons nous sur le changement de couleurs chez les animaux en général pour mieux comprendre ce qu'il se passe chez les oiseaux et les flamants roses.

animal multicolore

De nombreux animaux ont développé des adaptations spéciales qui leur permettent de changer de couleur en fonction de leur environnement.

L'un des plus grands changements dans l'environnement d'un animal se produit avec le changement des saisons. Au printemps et en été, l'habitat d'un mammifère peut être rempli de verdure et de brun, tandis qu'en automne et en hiver, tout peut être recouvert de neige.

Alors que la coloration brune est parfaite pour un environnement boisé en été, elle fait d'un animal une cible facile sur un fond blanc.

De nombreux oiseaux et mammifères y font face en produisant des fourrures ou des plumes de différentes couleurs selon la période de l'année. Dans la plupart des cas, les variations de la lumière du jour ou de la température déclenchent une réaction hormonale chez l'animal qui lui fait produire différents biochromes.

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2. Comment les flamants roses deviennent roses ?

Maintenant demandons nous comment les flamants roses obtiennent cette couleur si particulière dans la nature

flamant rose

Dans la nature, la couleur rose est rarissime, et ce pour plusieurs raisons. Cette couleur n’offre pas un avantage pour la survie des animaux. Le rose est en effet très voyant et attire le regard des prédateurs, il ne permet pas aux animaux de pouvoir se camoufler efficacement De plus, le rose ne protège pas des rayons des soleil.

C’est pourquoi beaucoup d’animaux roses tiennent leur couleur de défauts génétiques, comme l’albinisme. Mais chez les flamants roses, c’est une toute autre histoire.

Les plumes et la fourrure des animaux sont comme les cheveux et les ongles humains : ce sont en fait des tissus morts. Ils sont attachés à l'animal, mais comme ils ne sont pas vivants, l'animal ne peut rien faire pour modifier leur composition.

Par conséquent, un oiseau ou un mammifère doit produire une nouvelle couche de fourrure ou de plumes pour changer de couleur. C’est donc en grandissant que le flamant rose change de couleur !

Chez de nombreux reptiles, amphibiens et poissons, en revanche, la coloration est déterminée par les biochromes des cellules vivantes. Les biochromes peuvent se trouver dans les cellules à la surface de la peau ou dans les cellules à des niveaux plus profonds. Ces cellules plus profondes sont appelées chromatophores.

Les flamants ont aussi l'habitude de se donner un coup de pouce. Lors de la saison des amours, ils se lèchent les plumes avec leur langue chargée de bêta-carotène pour accentuer leur rose.

Apportez-ces scènes trop mignonnes chez vous !

tableau flamant rose

3. L’alimentation du flamant rose 

Maintenant que nous avons compris comment le flamant rose devient rose, nous verrons ici que l'alimentation du flamant rose joue un rôle essentiel dans sa pigmentation rose

 

Que mangent ces échassiers ?

algues comestibles pour flamant rose

Les flamants mangent :

  • Des larves,
  • Des petits insectes
  • Des algues bleues et rouges,
  • Des mollusques et des petits crustacés appelés artémies
  • Des petits poissons.

Leur tendance à manger à la fois de la végétation et de la viande les rend omnivores.

Pour les flamants, la citation « Nous sommes ce que l’on mange » prend tout son sens. La couleur rose vif des flamants provient du bêta-carotène, un pigment rouge-orange que l'on trouve en grand nombre dans les algues, les larves et les crevettes saumâtres que les flamants mangent dans leur milieu humide.

Dans le système digestif, les enzymes décomposent les caroténoïdes en pigments qui sont absorbés par les graisses dans le foie et déposés, pour les flamants, dans les plumes et la peau. Pour colorer réellement les attributs physiques, les caroténoïdes doivent être ingérés en très grande quantité.

Étant donné que le régime des flamants est presque exclusivement composé de caroténoïdes, les oiseaux n'ont aucun problème à se colorer. Un humain, en revanche, devrait manger beaucoup de carottes (un aliment riche en caroténoïdes, qui donne également son nom à la substance) pour obtenir une teinte orange.

Les flamants roses tirent leur apparence rose des pigments présents dans leur alimentation habituelle. Beaucoup pensent que le rose provient des crevettes qu'ils mangent, mais ce n'est qu'une partie de l'histoire. Bien que cela soit vrai, ces oiseaux aiment aussi manger des algues bleu-vert qui fleurissent lorsqu'elles sont disponibles.

Les algues et les crevettes sont toutes deux riches en pigments appelés caroténoïdes, et ce sont ces caroténoïdes qui sont responsables de la coloration rose.

Le foie des flamants roses décompose ces caroténoïdes en molécules orange et roses qui sont ensuite absorbées par leur graisse. Cette graisse colorée se fraye ensuite un chemin à travers le corps, colorant ainsi le bec, les plumes et les pattes des oiseaux.

Les enzymes du foie des flamants décomposent les aliments en molécules de pigment roses et oranges, qui sont ensuite déposées dans les plumes, les pattes et le bec des oiseaux. Si les flamants ne se nourrissaient pas de crevettes saumâtres, leur plumage rougissant finirait par s'estomper.

 

Pourquoi certains sont plus roses que d’autres ?

différentes nuances de rose du flamant rose

 

En captivité, l'alimentation des oiseaux est complétée par d’autres types de caroténoïdes tels que le bêta-carotène et la canthaxanthine. Le bêta-carotène, responsable de l'orange des carottes, des citrouilles et des patates douces, est converti dans le corps en vitamine A. La canthaxanthine est responsable de la couleur des pommes, des pêches, des fraises et de nombreuses fleurs.

Comme on pouvait s'y attendre, la quantité de caroténoïdes consommés par les flamants roses détermine la couleur rose de l'oiseau. L’appétit et le type d’aliments qu’ingèrent les flamants roses va différer sa couleur. Il existe donc autant de rose qu’il n’y a de flamants. Les plus gourmands auront tendance à être d'un rose plus foncé que d'autres, certains étant presque entièrement blancs.

 

Peuvent-ils être d’une autre couleur ?

flamant rose noir

 

Le zoo d'Auckland a utilisé du colorant alimentaire sur ses flamants roses, car les crevettes rouges en saumure se faisaient rares. Et si le rouge fonctionne, il est fort probable que d'autres couleurs fonctionneraient aussi si les propriétaires de zoos essayaient. Dans ce cas, cela se ferait au détriment du bonheur et de l’intégration de l’oiseau.

Comme tout animal, le flamant est aussi en proie à l'albinisme, et même, dans de rares cas dépassant les un tout les millions, on peut trouver des flamants atteint de mélanisme, ce qui leur donnera une couleur noire qui n'a été observé que deux fois jusqu'à présent.

 

4. Comment se nourrit le flamant rose ?

Là, vous devriez avoir compris tout les mécanismes de la coloration rose du flamant. Mais comment se fait-il que deux flamants à qui l'on propose la même nourriture seront de couleurs différente ? C'est ce que nous aborderons ici.

flamant rose qui mange

 

Les flamants roses se tiennent debout dans des eaux peu profondes. Ils sillonnent les étangs, les lacs, les marais, marécages, lagunes et toutes autres zones humides. Ils remuent ensuite la vase du fond des eaux avec leurs pattes palmées pour faire remonter ses proies. Les flamants abaissent ensuite leur cou et penchent légèrement leur tête, ce qui permet à leur bec de s’incliner à l'envers dans l'eau.

Ces oiseaux sont de grands chasseurs. Ils passent la journée à balayer leur tête d'un côté à l'autre juste sous la surface de l'eau pour récupérer leur nourriture. Grâce à leur langue, ils sont en mesure de filtrer la vase ou la boue qui compose le fond des eaux, pour n’en garder que les algues et les crustacés qui l’intéressent.

Il utilise sa langue épineuse qui l’aide à aspirer la vase avant d’en filtrer la nourriture, et de renvoyer l’eau et la vase hors de son bec. En plus de filtrer les aliments dans le bec, les lamelles de sa langue filtrent également les aliments qui peuvent être trop grands ou trop petits pour lui.

 

Une couleur différente par type de bec.

différents becs de flamant rose

Ce que mange un flamant dépend du type de bec qu'il possède. Les flamants nains, les flamants de James et les flamants des Andes ont ce qu'on appelle un bec profond. Ils se nourrissent principalement d'algues. Les flamants roses, chiliens et américains ont un bec peu profond, ce qui leur permet de manger des insectes, des invertébrés et des petits poissons.

C’est pour ça que ces échassiers naissent blanc mais deviennent rose au cours de leur vie. On peut aussi dire que la vivacité de sa couleur atteste de sa santé : au mieux le flamant se nourrit, au plus il sera rose. Comme les flamants se déplacent en troupeaux, aussi appelés flamboyance, la couleur d’un groupe attestera de la richesse de l’alimentation qu’ils trouvent. C’est pourquoi, si vous rencontrez différentes espèces de flamants, vous remarquerez que certains ont une couleur qui se rapproche plus du rouge foncé alors que d’autres sont rose pâle.

 

5. Est-ce que les flamants roses naissent rose ?

Vous vous doutez maintenant sans doute que les bébés flamants n'ont pas la même couleur vive que ses parents. Voyons en détail comment progresse la coloration du petit flamant ici.

Le petit flamant rose

naissance petit flamant rose

Bien qu'il s'agisse de leur qualité la plus connue, le rose des plumes du flamant n'est pas un trait héréditaire. Les oiseaux naissent en effet d'un gris terne. Alors, si cela ne fait pas partie de leur ADN, pourquoi ces oiseaux prennent-ils des nuances de rose et de rouge ?

Une coloration progressive

La coloration progressive du plumage du petit flamant se fait par l’assimilation de plusieurs pigments

  • Le caroténoïde
  • La canthaxanthine
  • La phoenicoxanthine
  • L’astaxanthine

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Si les petits flamants ne sont pas privés de vitamine A, ils pourront grandir sans problèmes, même le caroténoïde responsable de leur couleur rose n’est pas une nécessité absolue.

Cependant, cet oiseau très social aura toujours besoin d’un plumage rose attirant pour séduire son partenaire lors de la période de reproduction. Donc en quelques sortes, les flamants choisiront toujours un régime riche en caroténoïde.

En effet, comme seuls les adultes se reproduisent et que la coloration des plumes des échassiers se fait progressivement, ils s’identifient comme sexuellement matures dès lors que le groupe les a identifiés comme adultes de par l’intensité de leur couleur rose.

De meilleurs résultats de reproduction ont été observés par des zoos modifiaient leur alimentation pour les rendre rose voir rouge vif plus rapidement.

Rendez-vous ici si la reproduction et naissance des flamants roses grâce à leur couleur vous intéresse.

 

La perte de couleur du flamant rose

flamant rose banc pâle

 

Vous l’aurez compris, privés de caroténoïde, le petit flamant rose restera blanc gris. Le flamant adulte lui développera de nouvelles plumes de moins en moins roses jusqu’à perdre totalement sa couleur et devenir blanc pâle comme un héron.

Outre leur régime alimentaire, des conditions liées à l’environnement peuvent également avoir un impacter la couleur du flamant. Une activité humaine trop importante dans leur lieu de vie peut causer de l’anxiété chez les échassiers et ainsi les amener à pâlir.

De même que, le réchauffement climatique et la modification de la biodiversité peut perturber la chaîne alimentaire du flamant rose et par conséquent modifier sa teinte rose.

Pour en savoir plus sur comment l'homme et l'environnement peuvent influer sur la durée de vie des flamants roses, lisez cet article

La canthaxanthine, un des pigments retrouvés dans ses plumes, est une molécule plutôt instable et son apport doit être surveillé, surtout en captivité.

À certaines périodes de l’année, l’anatomie du flamant limite les réserves dans les tissus qui maintiennent sa la couleur rose.

La diététique des animaux est parfois complexe, nombreux sont les zoos qui ont fait l’expérience de flamants avec de mauvaises couleurs, des teintes violets, des plumes ternes etc… Car si le caroténoïde joue un rôle important pour le flamant rose, une alimentation stricte et abusive en caroténoïde peut entraîner des carences pour l’oiseau en vitamines liposolubles et entraîner une perte de coloration.

 

Soyez plus rose qu’un flamant !

pull flamant rose

 

Vous l‘aurez compris, la couleur du flamant rose dépend de plusieurs facteurs. Son principal étant son alimentation riche en béta-carotène.

Vous savez aussi que cette couleur peut varier selon les espèces, les régimes alimentaires, si l’oiseau est en captivité ou non.

Vous pourrez vous targuer d’en savoir beaucoup plus sur la diététique des animaux et ce que cela implique, sans oublier de mentionner que vous savez qu’un flamant recherche le rose le plus scintillant pour être plus élégant.

Pour être vous aussi à la mode du flamant rose et attirer les regards comme le font les échassiers, nous vous conseillons la collection française de la mode et de la décoration la plus rose et câline à l’image du flamant rose. 


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